Salvando el Manatí Africano en Ghana

En el año 1.964 la construcción de una presa en el cauce del río Volta creó el mayor embalse del mundo. La empresa también aisló a un grupo de manatíes africanos imposibilitándoles su camino al mar. Desde entonces, los manatíes, también conocidos como vacas marinas, han vivido aislados en uno de los brazos del Lago Volta.

El manatí africano es el más amenazado y el menos conocido de las tres especies de manatíes del mundo. Vive en los ríos, estuarios y costas de África Occidental y su principal amenaza es la caza por su codiciada carne. Con el aspecto de una morsa pero sin colmillos, puede llegar a pesar una tonelada y alcanzar la longitud de un sofá. A pesar de su tamaño son inofensivos y muy tímidos.

Recientemente, la ONG Earthwatch, ha iniciado un programa para proteger a estos herbívoros con el objetivo principal de implicar a las comunidades locales. El proyecto pretende que los esfuerzos de conservación redunden en beneficios para la población a largo plazo, en forma de puestos de empleo y turismo, tal y como ha sucedido con el hipopótamo en Weichau, también en Gana.

Información extraída de The Guardian.

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Fotografiado el raro hipopótamo pigmeo.

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