Plan para desarrollar la agricultura en Malawi

enero 17, 2010

La iniciativa, denominada ‘cinturón verde’, pretende lograr que la producción agrícola malawiana no dependa de las lluvias. De hecho, todavía están muy recientes los dolorosos recuerdos de la sequía que se inició en 2002 y que causó tres años de carencias alimenticias. En 2005, cinco millones de personas fueron afectadas por la hambruna.

Los expertos locales consideran que dos distritos del extremo sur del país podrían bastar para alimentar a toda la población malawiana si los alrededores del río Shire fueran cultivados utilizando sistemas de riego. Sin embargo estos distritos, a menudo afectados por inundaciones, se encuentran entre los más pobres de Malawi y sus habitantes sobreviven gracias a las ayudas del gobierno y otros donantes.

El programa pretende que la agricultura malawiana no dependa tanto de las lluvias. De este modo, se espera proteger los beneficios alimentarios, reducir la vulnerabilidad frente a la sequía y aumentar todavía más la producción. Todo ello mediante el riego de un millón de hectáreas de tierra situadas en torno a los tres lagos del país. El plan también promoverá la diversificación de los cultivos, incrementando la producción de trigo, arroz,  mijo, algodón, lentejas y alubias.  

Para la implantación del programa, el gobierno se va a centrar en los pequeños agricultores y en promover su agrupación para poder abordar el problema.

Otra cuestión será el acceso a los mercados. De hecho, la bonanza de los últimos cuatro años ha puesto de manifiesto las dificultades de los agricultores para acceder a los mercados. Algunos analistas consideran que los excedentes de las últimas cosechas tan sólo han amortiguado la pobreza de los pequeños agricultores. Malawi seguirá luchando por el acceso a los mercados.

Información extraída de IPS News.


Ghana: reducir la mortalidad materna en el parto

septiembre 9, 2008

Los países del África subsahariana tienen las tasas más elevadas de mortalidad materna del mundo. De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud por cada 100.000 partos mueren 900 madres.

 

Ghana es considerado uno de los países más desarrollados de África Occidental, sin embargo, en las zonas rurales del norte del país, los índices de mortalidad materna son de 700 fallecimientos por cada 100.000 nacimientos. De hecho, la situación en este país africano resulta desalentadora. Tan sólo un 35% de los partos son atendidos por personal médico cualificado. En el resto, las mujeres buscan ayuda tradicional o bien dan a luz en casa.

 

Las causas de esta situación son varias: la mayoría de las ghanesas embarazadas no pueden permitirse pagar un parto, y cuando pueden, especialmente en las zonas rurales, se enfrentan a una falta de centros médicos e incluso de personal cualificado en ellos.  Un estudio reciente señala que un parto normal cuesta en Ghana unos 43 dólares y un nacimiento por cesárea 229 dólares.

 

Las estadísticas sanitarias revelan que tan sólo hay una matrona por cada 1.500 ghaneses y un médico por cada 17.700 personas. Además, un 70% del personal sanitario se encuentran en las dos principales ciudades del país.

 

Sin hospitales, ni médicos, ni matronas y sin dinero, la mayoría de las futuras madres permanecen en casa afrontando los riesgos de morir en el parto.

 

No obstante, el gobierno ghanés, está intentando mejorar la situación. Desde el pasado mes de julio se intenta garantizar el acceso gratuito a los cuidados maternos desde el embarazo hasta el primer año después del nacimiento.

 

Información extraída de IRIN News.  

 

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Héroes africanos

septiembre 2, 2008

John Carlin ha publicado en la revista de verano de El País, una serie de historias de superación, compromiso y valor en África. He aquí algunas de ellas.

 

La historia de Mama Lucy, una ugandesa que dedica su vida a ayudar a los niños de la calle en Nairobi.

 

Sammy Gitau, un hombre que estuvo a punto de morir de sobredosis a los 17 años y que hoy es más que un trabajador social en el ‘bronx’ de Nairobi.

I. La resurrección de Sammy Gitau y II. Parábola de los zapatos.

 

La historia de Alison, una extraordinaria mujer surafricana que se ha sobrepuesto a una terrible agresión y que hoy recorre el mundo relatando su experiencia.

 

También en Sudáfrica, una mujer de 66 años y un niño de 11, viven entregados a la lucha contra el SIDA. La jardinera y el niño activista.  

 

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Aumenta la malnutrición en el sur de Etiopía

junio 25, 2008

La situación humanitaria en el sur de Etiopía es cada vez más crítica. De acuerdo con UNICEF la situación ha empeorado en las últimas semanas en las que más de 15.000 niños están recibiendo tratamiento en los centros de alimentación asistida en el sur.

La ausencia de una respuesta adecuada a corto plazo puede hacer que empeore la situación de los niños. Se estima que unos 4,5 millones de personas necesitan ayuda debido a la sequía y a los elevados precios de los alimentos. Desde septiembre el precio de algunos cereales se ha incrementado entre un 50 y un 90% agotando la capacidad de muchos hogares para abordar sus necesidades alimenticias.

Los hogares más pobres se han visto obligados a adoptar medidas drásticas. Las familias están sacando a los niños de los colegios porque no pueden pagarlos mientras mandan a los niños a trabajar y a vender recursos de gran valor incluidos los animales domésticos y herramientas.

No obstante, el gobierno etíope ha acusado a las agencias de cooperación internacional de exagerar la situación para recibir fondos.

Información extraída de Irin News.

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La ONU denuncia que el gobierno de Zimbabwe impide unas elecciones libres y justas

junio 24, 2008

El Consejo de Seguridad de la ONU ha condenado la violencia contra el partido de la oposición afirmando que en estas condiciones no se pueden celebrar unas elecciones “libres y justas”.

El documento, aprobado hoy, supone el primer pronunciamiento de la ONU sobre la grave crisis política que atraviesa Zimbabwe. Las declaraciones del Secretario General de la ONU llegan después de que el líder de la oposición en Zimbabwe anunciara que no se presentará a la segunda vuelta de las elecciones prevista para el próximo viernes día 27 de junio.

Morgan Tsvangirai se refugió ayer en la embajada holandesa y afirmó que su partido, el Movimiento para el Cambio Democrático, no seguirá “participando en esta violenta e ilegítima farsa de proceso electoral” y que no pueden “pedir a los votantes que emitan su voto el próximo día 27 porque les podría costar la vida”.

El candidato opositor venció con claridad en la primera vuelta celebrada en marzo, pero según los datos oficiales divulgados por el régimen –que los mantuvo en secreto durante más de cuatro semanas en espera de una decisión del presidente Mugabe- Tsvangirai no obtuvo la mayoría absoluta necesaria para proclamarse vencedor.

En las últimas semanas ha aumentado la violencia hacia los seguidores del partido opositor al régimen y han muerto más de 70 militantes por el acoso de la policía.

Información extraída de El Mundo y El País.

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La mayor inversión para la protección de los bosques destinada a la cuenca del río Congo

junio 23, 2008

La semana pasada fue presentada la mayor inversión destinada a combatir la deforestación. El propósito es la protección de la extensa selva tropical de la cuenca del río Congo en África Central. Inglaterra y Noruega van a destinar unos 200 millones de dólares para este cometido.

Los fondos pretenden proporcionar a los gobiernos africanos y a las comunidades locales de alternativas viables a la minería, explotación maderera y tala de árboles para leña y economía de subsistencia.

El bosque tropical lluvioso de la cuenca del río Congo supone la mayor extensión del mundo de este ecosistema junto con la del Amazonas. Esta masa boscosa se extiende a lo largo de Camerún, la República Centroafricana, la República Democrática del Congo, Guinea Ecuatorial, Gabón y Congo Brazzaville. Su extensión equivale a dos veces la superficie de Francia, aunque está mermando de forma alarmante. Se calcula que está desapareciendo a un ritmo de 25.000 campos de fútbol a la semana.

La nueva Congo Basin Forest Fund, será codirigida por Wangari Maathai, la conservacionista keniata laureada con el premio Nobel de la Paz, junto con Paul Martin, el antiguo primer ministro canadiense.

Maathai considera que el plan supone un ejemplo de “justicia del carbono” mediante la cual, los países industrializados responsables del calentamiento global colaboran con los que sufren sus efectos.

Información extraída de The Guardian.

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Guinea Ecuatorial: dictadura y petróleo

junio 19, 2008

Guinea Ecuatorial es el tercer productor africano de petróleo y se calcula que ingresa unos 3.000 millones de euros anuales. La economía guineana crece al ritmo de un 20% anualmente. De hecho, en el año 2.004, Guinea experimentó el mayor crecimiento económico mundial.

Sin embargo, esto no se refleja en la vida de sus habitantes. El 80% de la población vive con menos de 200 euros mensuales, el 50% no tiene acceso al agua potable y un 19% de los niños sufren malnutrición. Pero hay unos pocos que se benefician de sus 810.000 barriles diarios. Entre ellos las multinacionales norteamericanas, francesas, británicas, malasias, sudafricanas, japonesas y chinas principalmente. Sólo Estados Unidos recibirá de este pequeño país africano el 25% del crudo que necesita para 2.015.

Pero hay más agraciados. Hace dos años la revista Forbes publicó que la fortuna del presidente Obiang es de 600 millones de euros. El régimen ha manejado alrededor de 16.000 millones de euros y un 5% del aparato gubernamental disfruta de un nivel de vida superior a los suizos. Se considera que Teodoro Obiang ha comprado la protección de Estados Unidos a cambio de una buena tajada en la explotación de los multimillonarios hidrocarburos. De hecho, según publicó EL País en un extenso reportaje sobre la dictadura guineana el domingo pasado, los países pobres suelen exigir un 50% de los beneficios de la explotación de sus recursos naturales, pero el gobierno guineano se conformó con un 25%.

Por otro lado, la BBC informa estos días de que las riquezas petrolíferas de Guinea y la situación del país han alimentado las conspiraciones de estado. Hace cuatro años, un mercenario británico llamado Simon Mann, fue detenido como cerebro de un complot en el que estarían involucrados otros 64 legionarios.

Información extraída de El País: La dictadura de las tinieblas y BBC News.