La mayor inversión para la protección de los bosques destinada a la cuenca del río Congo

junio 23, 2008

La semana pasada fue presentada la mayor inversión destinada a combatir la deforestación. El propósito es la protección de la extensa selva tropical de la cuenca del río Congo en África Central. Inglaterra y Noruega van a destinar unos 200 millones de dólares para este cometido.

Los fondos pretenden proporcionar a los gobiernos africanos y a las comunidades locales de alternativas viables a la minería, explotación maderera y tala de árboles para leña y economía de subsistencia.

El bosque tropical lluvioso de la cuenca del río Congo supone la mayor extensión del mundo de este ecosistema junto con la del Amazonas. Esta masa boscosa se extiende a lo largo de Camerún, la República Centroafricana, la República Democrática del Congo, Guinea Ecuatorial, Gabón y Congo Brazzaville. Su extensión equivale a dos veces la superficie de Francia, aunque está mermando de forma alarmante. Se calcula que está desapareciendo a un ritmo de 25.000 campos de fútbol a la semana.

La nueva Congo Basin Forest Fund, será codirigida por Wangari Maathai, la conservacionista keniata laureada con el premio Nobel de la Paz, junto con Paul Martin, el antiguo primer ministro canadiense.

Maathai considera que el plan supone un ejemplo de “justicia del carbono” mediante la cual, los países industrializados responsables del calentamiento global colaboran con los que sufren sus efectos.

Información extraída de The Guardian.

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África: una estrategia común contra el cambio climático

junio 18, 2008

África necesita una estrategia común sobre el cambio climático para intentar convencer a los países ricos sobre la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero entre un 25 y un 40% para el año 2.020. Este es uno de los acuerdos alcanzados por los Ministros de Medio Ambiente durante una reunión celebrada la semana pasada en Johannesburgo.

África tan sólo emite un 3,8% de los gases de efecto invernadero y sin embargo sufre sus consecuencias. La Comisión Intergubernamental sobre el Cambio Climático ha considerado que una reducción cercana al 40% en las emisiones de estos gases para el año 2.020 es necesaria para evitar el incremento previsto de 2 grados centígrados en la temperatura global del planeta. Las consecuencias de ese aumento supondrían la destrucción de un 40% de las especies conocidas, así como mayores y más frecuentes olas de calor e inundaciones.

El impacto en África será grave. Se estima que la producción alimentaria se reducirá a la mitad para el 2.020 y unos 250 millones de personas (el 25% de la población africana) tendrán dificultades para acceder al agua.

Información extraída de IRIN News.

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Un atlas satelital revela los cambios medioambientales en África

junio 12, 2008

Un nuevo atlas vía satélite revela los cambios del paisaje en África durante los últimos años y muestra los efectos positivos y negativos del hombre.

Las imágenes del satélite muestran por ejemplo como los glaciares de las Montañas de Rwenzori o Montañas de la Luna, situadas entre Tanzania y Uganda y considerados por muchos las fuentes del Nilo, se han reducido en un 50% desde el año 1.993 debido al cambio climático.

Este rápido retroceso de los glaciares, también reflejado en el Monte Kilimanjaro, supone una amenaza para los 2 millones de personas que dependen de sus aguas derretidas.

El Atlas, realizado por el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, UNEP por sus siglas en inglés, muestra pares de imágenes tomadas con décadas de diferencia. En él se puede apreciar la enorme expansión de Dakar, la capital de Senegal, que ha pasado de ser un pequeño centro urbano a convertirse en una metrópoli de 2,5 millones de habitantes. También muestra la disminución del nivel del agua en el lago Victoria, la deforestación en la República Democrática del Congo y la destrucción de vegetación autóctona en Sudáfrica.

Otras parejas de imágenes muestran como buenas medidas de gestión tienen efectos positivos en el medio ambiente. Es el caso de la restauración de humedales en Mauritania, la reforestación en algunas zonas de Níger y las medidas para revitalizar los pastos en Túnez.

Para los autores del atlas, las mayores amenazas medioambientales provienen de la degradación de la tierra, que afecta a 32 países; la deforestación, que aqueja a 35 países y la pérdida de la biodiversidad en 34 países. Además, los conflictos suponen en la actualidad un gran impacto sobre el medio ambiente.

África está perdiendo más de 4 millones de hectáreas de bosques cada año, el doble de la media en el resto del mundo. Esto supone una pérdida de unas 50 toneladas de suelo por hectárea y año en los terrenos expuestos a la erosión.

El Director del UNEP ha señalado que el atlas refleja la vulnerabilidad de la población africana que se enfrenta a fuerzas que se escapan de su control como el deshielo de los glaciares y los impactos sobre los recursos hídricos ligados al cambio climático.

Información extraída de The Guardian y UNEP.

Galería de imágenes. Ver.

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Más de 100 ballenas varadas en Madagascar

junio 10, 2008

Unas 30 ballenas han muerto y más de 100 se encuentran atrapadas en una bahía al norte de Madagascar. El lugar se encuentra cerca de una zona dónde la compañía ExxonMobil está realizando exploraciones petrolíferas que incluyen investigaciones sísmicas.

La compañía niega cualquier relación con el suceso ya que afirman que sus estudios comenzaron varios días después de que apareciera la primera ballena en las costas. No obstante admiten que llevaban algún tiempo realizando exploraciones mediante eco-sondaje a unos 50 kms de la bahía de Loza dónde han aparecido las ballenas. La empresa ha detenido sus sondeos.

Mientras se aclaran las causas, se ha puesto en marcha una misión de rescate en la que se han involucrado habitantes locales y agencias de conservación internacionales para intentar salvar a los cetáceos que siguen con vida.

Información extraída de BBC News.

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Agricultura extensiva y conflictos en Sudán

mayo 26, 2008

El Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) ha pedido una moratoria en la expansión de la mecanización de la agricultura en las regiones semiáridas del centro de Sudán. El PNUMA pretende evitar conflictos entre agricultores y pastores. La solución parece estar en un mejor uso de la tierra. Las ONGs también consideran la necesidad de promover la agricultura a pequeña escala.

La mecanización de la agricultura en Sudán la iniciaron los británicos en 1.944 para alimentar a sus tropas en el Este de África. Tras la independencia en 1.956 el gobierno sudanés promovió estas prácticas agrícolas y fomentó las inversiones privadas. A principios de los 70 el plan del gobierno contó con la financiación del Banco Mundial para intentar recuperar la agricultura en las regiones de las montañas Nuba y en el Nilo Azul.

De acuerdo con varios estudios, el desarrollo de esta agricultura mecanizada ha supuesto la deforestación de un ecosistema muy frágil que ya soporta la presión del cambio climático en forma de sequías recurrentes. Además, los analistas consideran que ha sido motivo de conflicto en la región al provocar el desplazamiento de los pequeños agricultores.

Un informe del PNUMA, resaltó el papel de los programas de mecanización de la agricultura en la guerra sudanesa que ha durado 21 años y que finalizó en 2.005. La mayoría de estas extensiones agrícolas han afectado también a las rutas de pastoreo. De acuerdo con el estudio, los cambios en el uso de la tierra han provocado enfrentamientos entre los agricultores y los pastores nómadas.

Varias ONGs señalan que los agricultores ricos, que desarrollan cultivos industriales, deberían compensar a las comunidades locales por los daños causados. Hasta ahora la tendencia generalizada ha sido la de incrementar y explotar las tierras de cultivo y abandonarlas cuando las cosechas empiezan a disminuir. Las iniciativas para acercar posturas entre los grandes y los pequeños agricultores acaban de iniciarse.

Información extraída de IRIN News.

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Los peligros del vertedero de Nairobi

mayo 16, 2008

Cada día el vertedero de Dandora en el este de Nairobi, recibe 2.000 toneladas de basura, la mitad de los residuos que generan los 4,5 millones de habitantes. Cada vez que llega un camión, niños y adultos corren detrás ignorando el hedor y los posibles riesgos de dañarse con trozos de metal o jeringuillas usadas.

Un estudio del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (UNEP), publicado el octubre pasado, evidenció que un 42% de las muestras de suelo del vertedero de Dandora contenían niveles de plomo diez más altos de lo normal.

Los análisis realizados en más de 300 niños que viven en los alrededores del basurero, evidenciaron que la mitad de ellos contenían altas concentraciones de plomo en sangre. El principal investigador del estudio afirmó que los niños de la zona padecían, de forma desproporcionada, afecciones como anemia, infecciones de piel, asma y otras enfermedades respiratorias.

El hecho de que el acceso al basurero no se encuentre restringido supone además que niños y adultos se expongan a enfermedades como el SIDA y la hepatitis ocasionadas por jeringuillas y otros residuos hospitalarios.

Seis meses después del informe del UNEP, nada ha cambiado en Dandora. Los niños continúan hurgando entre los residuos buscando comida y otros objetos de valor para venderlos. La pobreza anula las precauciones sanitarias.

Parece que el ayuntamiento de Nairobi ha tomado la decisión de trasladar el vertedero lo que puede suponer lo mismo que trasladar los problemas a otro sitio. El UNEP recomienda la construcción de un nuevo basurero en el que se incluirían puntos intermedios de almacenamiento de residuos en los que la gente podría clasificar lo que puede ser reutilizado y reciclado antes de que el resto sea transferido al destino final.

Información extraída de IPS News.

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Nueva investigación sobre la historia del desierto del Sahara

mayo 15, 2008

A partir del análisis de los sedimentos del lago Yoa en Chad, un equipo de científicos ha reconstruido la historia del clima de la región en su evolución desde la sabana al desierto del Sahara.

En su estudio publicado en la revista Science, los investigadores concluyen que el avance del Sahara fue gradual. Los diferentes tipos de polen que se han acumulado en el fondo del lago hablan de cómo las tierras de sus orillas evolucionaron de los bosques, a los arbustos, a la hierba y a la arena.

Los datos de lo que sucedió son muy escasos, debido a que los movimientos de la arena no muestran un claro registro geológico. Pero en el lago Yoa, el agua que llenó los acuíferos durante el período húmedo, que comenzó hace 14.800 años, continúa fluyendo a más de 20 metros de profundidad. El agua subterránea es suficiente para compensar los seis metros de agua que se evaporan cada año en el lago.

El descubrimiento contrasta con la idea predominante de que el avance del Sahara se produjo de forma repentina. Este enfoque está basado en los sedimentos oceánicos arrastrados desde la costa africana hasta el oeste de Mauritania.

De acuerdo con el director de Centro de Investigaciones Climáticas de la University College de Londres, ambos estudios se han realizado de forma muy cuidadosa y los resultados obtenidos son muy interesantes. El desafío ahora será elaborar conjuntamente la compleja historia del clima del Sahara.

Información extraída de The New York Times.


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